當註冊商標遭遇在先商標“無主”時,該何去何從?

來源:作者: 2021-03-18128

眾所周知,商標審查遵循在先原則。根據《商標法》規定:申請註冊的商標,凡不符合本法有關規定或者同他人在同一種商品或者類似商品上已經註冊的或者初步審定的商標相同或者近似的,由商標局駁回申請,不予公告。當商標註冊申請遭遇在先“無主”商標時,該怎麼辦?

眾所周知,商標審查遵循在先原則。根據《商標法》規定:申請註冊的商標,凡不符合本法有關規定或者同他人在同一種商品或者類似商品上已經註冊的或者初步審定的商標相同或者近似的,由商標局駁回申請,不予公告。當商標註冊申請遭遇在先“無主”商標時,該怎麼辦?


有一枚商標正在進行註冊申請,並且遇到了一枚在先註冊的相同商標,然而很巧的是:在先申請這枚商標的企業已經“消亡”了,它已經是一枚“無主”商標了,那麼這樣的在先商標還會對你的商標註冊造成阻礙嗎?


要回答這個問題,就要了解商標權與商標權主體的關係了。


商標權主體是指依法享有商標權的自然人、法人或者其他組織。即我們常説的商標權人。


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商標是商標權主體用來指示自己的商品或服務的來源的,所以可以認為商標功能的實現與其權利主體的存續有着極強的聯繫。


但需要注意的是商標權是有權利時限的;若因自然人會死亡,企業也有可能宣佈破產後註銷,所以商標權利主體本身也存在着會消亡的可能。也因此,當這兩種情況發生疊加,即在商標權的有效時限內遭遇主體消亡時,也就出現了我們今天的問題。


對於這類“無主商標”,2001年《中華人民共和國商標法實施條例》第四十七條曾經有規定:


“商標註冊人死亡或者終止,自死亡或者終止之日起1年期滿,該註冊商標沒有辦理轉移手續的,任何人可以向商標局申請註銷該註冊商標。提出註銷申請的,應當提交有關該商標註冊人死亡或者終止的證據。註冊商標因商標註冊人死亡或者終止而被註銷的,該註冊商標專用權自商標註冊人死亡或者終止之日起終止”。


根據該規定,任何人都可以主動對未經清算處置的無主商標提起註銷。而2014年實施的新實施條例卻刪除了該條規定,從此之後對於如何處置無主商標,商標法律再無明確規定。


而也因此,在這大批駁回複審案件的司法實踐中,對於無主引證商標的效力問題又是存在着分歧的,主要有以下兩種分歧:


觀點一認為


註冊商標主體註銷,並不意味着其註冊的商標失效,應當承認商標在授權期限內仍然有效,因此可以阻礙他人再次註冊同類相同商標。


觀點二認為


根據《商標法》的規定:“自然人、法人或者其他組織在生產經營活動中,對其商品或服務需要取得商標專用權的,應當向商標局申請商標註冊”。


商標的基本功能在於區分商品或者服務來源,申請註冊商標是為了在市場上將註冊人提供的商品或者服務與其他主體提供的商品或者服務相區別。商標主體資格消亡,不再具備向市場提供商品或者服務的條件,商標也已無法在商業活動中正常使用。


當然了,最能夠有效避免商標資源浪費方法還是權利人在處理商標事宜時要“有始有終、負責到底”—— 根據《企業法》相關規定,企業法人解散,應當成立清算組織,對其資產進行清算,商標權作為一種無形資產,自然屬於可清算資產的範圍。


而2014年的《商標法實施條例》又規定了:商標註冊人死亡或者終止的,只要仍在註冊商標有效期內,就可申請辦理移轉手續,其他人無權以未按期辦理移轉手續為由申請註銷該註冊商標。


由此可見,原權利人倘若重視商標權利,能夠負責到底,在目前的司法條件下,恐怕才是最合理的解決“歷史遺留”問題的辦法。


而由於法律的空白,這些商標只能等到十年專用權期滿,或被提起連續三年不使用、無效宣告等程序才能被動地從商標庫中清除。對在先無主商標提起撤銷、無效宣告,增加了商標註冊申請人的時間、金錢壓力。


所以筆者建議,一切還是等待法律作出更人性化的修訂!而另一方面,我們也不能原地空等法律的完善,身為權利人,在享受權力的同時,還是應該跟更全面地瞭解商標保護,更積極主動把自己的責任和義務承擔起來。

 

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